Rosetta – kometjageren

Historien om romsonden Rosetta er veldig spennende og har fått stor internasjonal oppmerksomhet. Den ble sendt opp av Den europeiske romfartsorganisasjonen helt tilbake i 2004, men den traff ikke på sin destinasjon, kometen 76P/Tsjurjumov-Gerasimenko før den 6. august i fjor. Målet for romsonden var å følge banen til en komet og plassere et landingsfartøy der. Det skjedde i november med et mindre fartøy på størrelse med en vaskemaskin kalt Philea. Problemet med landingen var at fartøyet ikke fikk noe feste på overflaten, og ble kastet rundt på kometen. Og siden landingen har man ikke klart å få opprettet kontakt. Men det betyr ikke at Philea er fortapt. Teorien er at den har landet i en skyggedel av kometen hvor den ikke får noe sollys. Den er nemlig avhengig av energi fra solen for å fungere. Tsjurjumov/Gerasimenko går imidlertid i bane rundt solen, og etter hvert som den forflytter seg vil forhåpentligvis sollys treffe Philea og vekke den tilbake til live.

Kan være aktiv
Philea kan operere i forskjellige modus, avhengig av hvor mye energi og strøm den har tilgjengelig. For å opprette en toveiskommunikasjon må den ha tilgjengelig 19 watt, men for å starte seg selv trenger den kun 5.5 watts, og for å motta kommunikasjon kun 9 watts. Så det er en mulighet for at Philea er i aktivitet på kometen akkurat nå, men at den bare ikke har nok energi til å kommunisere at den er i arbeid. En vanlig moderne lyspære bruker kun rundt 20 watts, så det er altså ikke veldig mye som skal til for å opprette kommunikasjon. Blir veldig interessant å følge med utviklingen!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *